この日がマダガスカルでの実質初日となった。
まず向かったのが
バコナ私営保護区レミュールアイランド(Lemur Island)
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保護区にいるキツネザルを観光向けに見せている場所だ。
島の中央東にあたり比較的、元々の森林が残り伐採から守っている場所。
むしろマダガスカルに残る島の10%未満しかない森林はほとんど保護区と言っていい。
観光客はこの小さなボートで小さな島に渡りキツネザルと触れ合う。
飼育下のキツネザルではないが観光客が餌付けするので集まっていると言った感じだ。
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しかしシファカはこの島にはこないとのことでボートの上から観察させてもらった。
僕がシファカが見たいと熱望していたのでちょっと奥まで行くとこの通り。
すぐに見つけることができる。
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ハイイロジェントルキツネザル
現地ではバンブーキツネザルとも。
体が30cmで尻尾もそれくらいの小さな体でよく動く。
レッドリストでは危急種で野生絶滅の高い危険性にあたる。
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とにかく可愛い。
人間に例えると、知っているのに知らないふりをしているような・・すっとぼけた顔をしている。
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カンムリシファカ
が飛んで近寄って来た。
体長50cmと憧れのインドリに次いで大きい。
10m近くを飛ぶ跳躍力。
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個人的には一番美しいシファカだと思う。
クリクリした大きな目。
気高さを持つアイドル的な存在。
もし将来キツネザルに生まれ変わることがあったらカンムリシファカと結婚したい。
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小島に上陸すると猿が集まってくる。人間がくるとバナナくれると思って近寄ってくる。
チャイロキツネザル
地元ではブラウンレムール。そのまんまだ。
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準絶滅危惧種となっていて確かに一番多いと思う。
常に木の上にいて地面には降りない。
結構凶暴で餌を見つけると他のキツネザルを威嚇しまくる。
最後にはやんちゃすぎてちょっと怖かった。
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いきなり頭をかきむしり始めたのが
シロクロエリマキキツネザル
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パンダみたいです。かなり大きくて50cm以上ある。
憧れのインドリに似ていますがインドリは丸っこい小さな尻尾しかないがこちらは長い。
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ここの島のキツネザルは餌付けに集まってくるものの普段の生活は野生。
今回気づいたんだが野生の動物は毛並みがいい。
栄養状態がいいんだろう。
最後に放し飼いだが餌付けに頼るキツネザルも見に行ったが毛並みが悪い。
それだけ野生以外の方法で栄養状態を万全にするのは難しいということであろう。
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正直マダガスカルに到着してすぐにこんな夢のような動物たちに囲まれ大満足だ。
しかしもっと見たいものはたくさんある。
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ミチンジュ保護区に移動した。
インドリを見つけるためだ。
とにかくここが広い。
ぽっちゃりした現地ガイドのドミニクちゃん。
こんな姿をしながらトレラン並みに雨の中の森を走る。
広い森の中でインドリを探すのは困難だ。
何人かの現地ガイドが森の中を歩いていてトランシーバーでやり取りしている。
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そして別の現地ガイドと合流。
かなり走って到着した高い木の上にインドリはいた。
現在世界に残るキツネザルの中で最大の種類だ。
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もともと人間の化身として伝統的に狩猟されなかったが文化も変わり毛皮や食用に狩猟され森林も減りいまや絶滅危惧I類。
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雨の中だがなんと神々しい姿。
人間や地球の今後の行く末を知り尽くしているかのような神のような気高さを感じた。
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ドミニクちゃんがインドリの鳴き真似をしてもう少し降りてくるように頑張る。
稀に降りてくるインドリもいるようだ。
しかしこのドミニクちゃんの鳴き真似が昼間に聞いちゃいけないくらい色っぽい。
僕が耐えきれず吹き出すくらいでインドリはいっこうに降りてこない。
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しかし!おじさんガイドがドミニクちゃんとは全然違う鳴き真似をした瞬間、目がこちらを向いた。
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そして動き出し・・・
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な!な!なんと!降りてきたああああああ!
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俺とインドリとの距離、数値でいえば目の前!
あと20歳若ければ寝技で抑え込み一本と行きたかったが今やカメラのシャッターでさえ指が震えまくるほどの大興奮。
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180度首が曲がるのかああああ!
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今まで地球上の神はハシビロコウのみだと思っていたが・・
間違いなくインドリも神だと思いました。
もうこの場で服を脱ぎ捨てこの森でインドリと暮らしたい。
インドリ以外のいうことなど聞きたくない。
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インドリを探したミチンジュ保護区では色々なカメレオンもいました。
こちら
オースタレットカメレオン
マダガスカルに一番多いタイプだが固有種だ。
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マダガスカル最大級の固有種カメレオン
パーソンカメレオン
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現地でも野生のものを見るのはとても珍しいそうです。
※ キツネザルやカメレオンの種類はにわか知識で書いてます。間違いがあったら指摘してもらえると幸いです。